从性爱高手倭黑猩猩看尼安德特人和智

从性爱高手倭黑猩猩看尼安德特人和智人的交配可能

        (左边为尼安德特人模拟复原图,右边为现代智人)

        在DNA测序技术未进入遗传学之前,我们普遍认为跨物种之恋会无果而终。大多数知识会告诉我们,人类的进化过程是一个直线,从最开始的爬行猿类,到最终的现代直立智人,我们与尼安德特人是不同的物种,不可能产生后代。然而,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所付巧妹博士采用DNA测序技术成功证明了智人曾经与尼安德特人结合产生了后代。

        根据媒体报道,付巧妹博士和她的同事对罗马尼亚洞穴中发现的4万年前的人类下颌骨“Oase man”进行了基因测序。由于“Oase man”比乌斯季伊希姆人的年代更近,研究人员推测,其染色体中的尼安德特DNA片段要比后者短。然而,研究结果却显示,“Oase man”染色体中的尼安德特DNA不仅比后者多,还比后者长。这就意着,“Oase man”的曾曾外祖父母可能是个尼安德特人…付巧妹认为,这样的结果表明现代人类和尼安德特人之间有性接触并育有下一代,而且产生性接触的时间段很长。

从性爱高手倭黑猩猩看尼安德特人和智人的交配可能

        (假想尼安德特人现代图)

       今天我们将通过科学家对黑猩猩与倭黑猩猩的研究,来分析跨物种之恋对于自然界产生的巨大进化力量。

        此前,根据科学家们对黑猩猩与倭黑猩猩的DNA研究显示,二者同属于黑猩猩属但却分属不同物种的两种猿类,换句话说,这是猿类的两个不同物种,与智人和尼安德特人的关系相似。DNA研究显示,黑猩猩和倭黑猩猩在过去某个时间段曾有过“跨物种之恋”,并通过交配的方式互换基因。

        科学家辅助海关工作 意外发现黑猩猩与倭黑猩猩的关系

        每年,数以千计的黑猩猩在中非和西非的森林中被捕捉,然后被运到亚洲和中东地区充当宠物或进入动物园,供人娱乐。其中,大多数黑猩猩刚出生没多久,许多会死于途中。在偶然情况下,这种濒危物种会被海关发现并没收,可是接下来他们就不知如何处理。毕竟这些黑猩猩没有机票或标志,根本不知道应被送回哪里。

从性爱高手倭黑猩猩看尼安德特人和智人的交配可能

        (著名歌星迈克尔·杰克逊与其收养的黑猩猩)

        然而,非洲黑猩猩也有独特的DNA,可以据此被分为四个亚种,分别是西部黑猩猩、中部黑猩猩、尼日利亚-喀麦隆黑猩猩以及东部黑猩猩,每种黑猩猩都生活在非洲不同地区。通过分析65对基因组,就可以确定黑猩猩的大致生存范围。以中部和东部黑猩猩为例,你可以计算出50公里范围内的黑猩猩所属,不仅可确定它们生存在哪个国家,甚至是哪片森林都知道。

        现在,科学家们正希望利用这些发现,帮助海关人员将没收的黑猩猩送回家乡。与此同时,这些研究也让他们有了意外发现。在研究中部黑猩猩基因组时,科学家发现似乎来自倭黑猩猩的基因组。

倭黑猩猩是猿类近亲,通常体型较小,性情温和。最初,研究人员以为这是个错误,但经过深入研究,他们发现这是真的。

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