引力常数90亿年未改变 记录宇宙物理演化史

        6月16日信息,来自澳大利亚的天文学家对超新星进行了观测,发现万有引力定律中的引力常数G在过去90亿年内几乎是保持不变的,而此前的研究人员引力常数G自138亿年前的大爆炸后出现了微小变化。引力常数G是牛顿万有引力公式中的一个常数,该定律可以描述两个物体之间的引力作用,科学家认为引力常数G一直出现变小的情况,也就是说和宇宙大爆炸初始阶段的值有差别。该常数的变化同时也意味着地球与太阳之间的距离会“变大”一些,我们的四季也会“变长”。


 

        墨尔本斯威本科技大学的研究人员对将近580颗超新星进行了详细观测,由于超新星爆发时可发出强烈的光芒,因此对超新星的观测会更加容易一些,结果科学家发现引力常数基本没有出现改变。杰里米教授认为我们可以通过回溯宇宙的演化过程来了解物理定律是否已经发生了改变,事实上宇宙本身就是一个“时间机器”,我们可以看到数十亿年前发生的事件,对过去的观测也意味着我们可以验证许多定律在宇宙诞生之初是否也是这样的。

        科学家所观测的超新星为1a型超新星,其前身星为白矮星,该天体相当于将太阳一样的质量全部挤压到地球大小的空间中,1a型超新星爆发后产生的辉光被科学家称为宇宙中的“标准烛光”,其亮度有助于我们测量宇宙间的距离,此外1a型超新星的爆发模型也是科学家非常感兴趣的研究项目。

        关于引力常数G是否变化的问题,科学家此前已通过月球激光实验来验证,而且早在20世纪60年代的阿波罗计划中就对引力常数G进行了研究。