科学家揭开水中巨无霸蛇颈龙繁殖方式之谜

        9月28日消息,据媒体报道,通过研究蛇颈龙的化石,科学家解决了一个研究难题:这种恐龙时代的、体形巨大、长颈会游泳的动物是如何繁殖的。

科学家揭开水中巨无霸蛇颈龙繁殖方式之谜

蛇颈龙只一种巨型的水生恐龙,生活在距今7800万年的史前时代
 

        研究发现,这些原始海洋中的居民,或许像现代的鲸鱼和海豚一样在水中繁殖,他们抚育幼崽的方式也很有可能与现代鲸类相似。蛇颈龙生活在距今约7800万年前的恐龙时代,那个时代很多水生的爬行类动物一次会生下很多幼崽,有时候经常是十多个。但蛇颈龙有所不同,古生物学家通过研究发现,它们是同类型中首次被发现的只生育一个幼崽的动物。同时,科学家称蛇颈龙部落很特殊,它们从来都不会在陆地上产仔。

        科学家们是在研究一具具有明显怀孕特征的蛇颈龙化石时,得到这些结论。这具庞大的蛇颈龙骨骼化石是25年前在美国堪萨斯州一个农场里发掘出来的,化石表明蛇颈龙是胎生的,小蛇颈龙在母亲体内发育成熟后才来到这个世界,而非通过产卵和孵化的方式。科学家说,也有一些同时期的动物是胎生的,但不同的是,它们一次会生下18到19个幼崽。

        研究人员测算了蛇颈龙的体长,估计在15英尺左右,而她的幼崽大约在5英尺。科学家将蛇颈龙与加利福尼亚西部的一种小蜥蜴进行对比,这种小蜥蜴被科学家认为具有示范意义的社会性行为。